税收经济学家齐达尔说,他的工作是给你最好的数字,而不是方便的数字

11月. 4, 2022, 10:49 a.m.

对于我们这些不属于最富有的1%的美国人来说, 很难理解这些人有多少钱——或者他们是如何得到这些钱的. 就在几年前, 这些信息不仅对普通美国人来说是无法获得的, 但对于政府机构来说, 研究人员和任何想知道的人.

欧文Zidar

欧文Zidar

财富——不仅包括个人和商业收入,还包括投资收益, 财产和无数其他资金来源——是出了名的难以衡量. 来估计它, 研究人员需要收入数据(例如, 以及先进的统计方法,帮助他们估计一个人的收入可能产生多少财富.

OPE体育教授欧文·齐达尔登场了. 2020年的获奖者 为早期职业研究人员设立的斯隆奖学金, 齐达创作了一系列令人印象深刻的作品,更清晰地描绘了最富有的美国人是如何赚钱的, 是什么导致了不平等,地方税收政策如何, 州和国家层面可以帮助扭转令人不安的趋势.

“无论你谈论的是收入还是财富, 我们知道不平等正在加剧, 理解其中的原因是我工作的一大动力,齐达尔说. “机会的不平等不仅在公平方面存在问题, 但在整体经济繁荣方面也是如此.”

今年秋天《OPE体育官网》将发表一篇重要论文, 齐达尔和他的合著者估计,位于财富分布前1%的美国人平均拥有1100万美元的财富, 而美国人则排在前0名.1%的人拥有5000万美元. 前0名的美国人.01%? 2.28亿美元. 但齐达尔说,要解决不平等问题,富人有多少钱只是问题的一部分. 同样重要的是他们是如何赚钱的.

“如果我们想了解我们能对不平等做些什么, 我们首先要理解为什么它在增加,齐达尔说. “人们最大的误解之一是,最富有的美国人都穿着华尔街的西装, 沿海的世界主义者或硅谷的发明家. 但当你更全面地看数据时, 你可以在全国各地看到私人企业主的隐藏世界, 这对地方和国家层面的税收政策和政治都有重大影响.”

在2019年发表在《OPE体育官网》上的一篇论文中, 齐达尔和他的合作者证明了这一点, 与普遍的看法相反, 许多最富有的美国人通过拥有私人持有的“直通”企业来赚钱,在这种企业中,企业收入被转嫁给所有者,并作为个人收入征税. 大多数人在前0名.1%拥有直通业务, 哪些是典型的中端市场, 每年利润不到5000万美元,雇佣了大约75名员工.

隔壁的百万富翁

换句话说, 许多美国最富有的人都是经营当地企业的在职企业家, 私人公司. 他们不是住在第五大道,也不是经营大型科技企业集团. 他们在这条街上开了一家汽车经销店,在隔壁镇上开了一家屋顶公司.

“富人的本质对于思考他们会如何应对不同的政策非常重要,齐达尔说. “如果我们想提高资本利得税,并认为典型的富人是埃隆·马斯克, 然后我们可能会期望这些人以某种方式做出反应, 改变他们持有财富的方式, 这将影响我们最终筹集到的资金.”

但典型的千万富翁并不是埃隆·马斯克, 齐达尔指出, 知道了这一点就改变了计算方法,也改变了什么政策可能最有效地带来收入. 大约三分之二 未实现的资本收益——或从未被征税但可能被征税的投资收益——实际上由私人企业主持有, 就像当地汽车经销商的老板. 在另一篇与OPE体育博士合著的论文中.D. 学生Ole Agersnap,齐达尔展示了这一点 提高资本利得率将大大增加税收 超出大多数人的预期. 齐达尔说,最终的重点是提高资本税和 关闭 漏洞 对私人企业主来说,这将带来很多钱,而且可能比最近的一些税收提议更容易执行.

谈到经济学家的作用,齐达尔提到 《OPE体育官网》的一篇文章,作者是诺贝尔奖得主埃丝特·迪弗洛 这一观点认为,经济学家应该像水管工一样对待他们的工作——就像致力于理解一项政策从开始到结束将如何发挥作用的技术人员一样.

“我认为迪弗洛绝对是对的,”齐达尔说. “我认为经济学家是工程师. 如果你想建一座桥, 我们的工作就是给你最好的数据, 告诉你什么是可能的, 对现实世界中可能出现的问题和可能发生的事情有个大致的了解. 如果我们告诉你你想听的而不是真相,事情对任何人都不会有好结果.”

早期对不平等问题的讨论很感兴趣

六个兄弟姐妹中最大的, 齐达尔出生在芝加哥,但他的童年是在中西部地区度过的,因为他的父亲是伯灵顿北方铁路公司的推销员. In 2000, 齐达尔的父亲工作的另一家公司被安然公司收购后,齐达尔一家搬到了休斯顿. 一年后, 安然公司经历了历史上最具戏剧性和丑闻性的企业破产之一.

“整个危机就发生在我申请大学的时候, 我记得一些学校的管理人员检查过我,因为他们知道我父亲在安然公司工作,齐达尔说. 最终, Zidar说, 他父亲的工作是安然丑闻的“附带损害”, 这段经历让他明白,一家公司是如何帮助或伤害OPE体育官网及其人民的.

高中毕业后, 齐达尔被达特茅斯学院录取, 在哪里,早年对哲学和辩论的热爱迅速转变为对经济学的热情. “我在大一春天上了一门经济学课,当时我想,‘哇,我就是这么想的.’”

从那时起,他开始参与达特茅斯大学教授克里斯·斯奈德的本科生研究. “从那以后,我对研究的兴趣真的很难动摇.”

齐达尔说他在达特茅斯的毕业论文,最终发表在 政治经济学杂志 在他完成博士学位后.D., 在一定程度上,他的动机是想用科学的方法检验一个他从小到听到的被广泛接受的观点:为富人减税能促进经济增长. 最终,齐达尔认为,数据表明他们没有.

“在很多方面,我对这些话题的兴趣可以追溯到一些长期存在的争论,我总是与我的家人和我成长过程中认识的人进行争论,他们往往比我更保守,齐达尔说. “我认为这些辩论是至关重要的, 但同样重要的是,我们要尝试科学地回答这些问题,并接受数据告诉我们的东西.”

用正确的政策帮助数百万人

尽管齐达尔的成长经历和对世界的观察激发了他对不平等的兴趣, 在华盛顿的那段时间让他相信,学术研究对好的政策至关重要.

在他攻读博士学位的第二年.D. 程序, 齐达尔曾有机会为奥巴马总统的经济顾问委员会工作, 一群在白宫工作的经济学家,为总统提供经济见解和分析. 作为一名经济学家, 齐达尔被分配到几个与税收政策和2008年住房危机有关的项目, 试图理解政府帮助面临创纪录止赎的房主的最佳方式.

这是一场激烈的辩论,不同的团体有不同的观点。. “但我记得当时我惊讶于正确的政策将帮助数以百万计的人, 要么赚更多的钱,要么在家里呆得更久. 这是一种让你在早上很容易起床并努力工作的事情.”

如何减少不平等

从他在学术界的地位, 齐达尔有一个政策愿望清单,他认为这些政策可以对抗日益加剧的不平等趋势. 逆转过去20年的大幅削减 个人所得税水平的提高还有很长的路要走, 他说, 对遗产税和遗产税征收更多的税也是如此.

“在美国成立之初.S. 所得税, 政府过去认为继承的钱是一个人收入的一部分,并对所有人征税. 我们已经离那很远了.”

齐达尔也想看看 更多的资源 以及为低收入和弱势群体提供经济流动性支持的指导项目 谁更不可能创建快速发展的企业, 他认为,改变美国医疗保健融资方式可能会在减少不平等的斗争中产生重大影响. 

“美国有很多企业家失踪了, 谁不仅能创造更多的经济增长, 还可以帮助他们的同龄人在自己的公司里获得更好的就业和晋升机会,齐达尔说. “我们发现,人们倾向于雇佣有相似背景的人, 因此,这个问题对扩大经济繁荣和经济机会都很重要.在接下来的工作中, 他研究了医疗融资改革如何不仅能降低飞涨的消费者成本, 但也使美国.S. 对于那些不愿支付高额员工医疗费用的全球企业来说,这是一个更具竞争力的地点.

但无论我们奉行什么政策, Zidar说, 最重要的是,我们要彻底研究它们,理解它们的含义.

“大多数时候是这样, 我们有数据和方法来了解我们支持的政策是否会以我们想要的方式发展,他说. “利用这些工具并关注研究结果是非常重要的.”